Wir beginnen gerade erst zu lernen, wie gefährlich die Innenraumluft ist

Sie haben über die Gefahren der Umweltverschmutzung gelesen, Bilder von schwerem Smog über Neu-Delhi und saurem Regen in Los Angeles gesehen. Diese Bedrohungen für unsere Gesundheit sind gut erforscht, und in vielen Fällen sind bereits Gegenmaßnahmen eingeleitet worden. Aber wussten Sie, dass die schlimmsten Schadstoffe vielleicht nicht am Himmel über Neu-Delhi oder Los Angeles zu finden sind.... , sondern hier, in Ihrem eigenen Haus? Noch besorgniserregender ist, dass die Wissenschaftler gerade erst begonnen haben, sie zu untersuchen.

Was ist Homechem?

Auf dem Gelände der University of Texas in Austin steht ein bescheidenes, zwölfhundert Quadratmeter großes Fertighaus. Von außen mag es wie ein gewöhnliches Haus aussehen, das keine Aufmerksamkeit verdient, aber im Inneren geschehen außergewöhnliche Dinge... die meisten davon in der Küche.

Heimchemie (House Observations of Microbial and Environmental Chemistry) ist eine Initiative zur Entwicklung neuer Instrumente und Datenbanken für die Untersuchung der Chemie der Innenraumatmosphäre, die von zwanzig Forschungsgruppen aus dreizehn Universitäten durchgeführt wird. Das Haus der UT, das als UTest House bekannt ist, ist der Ort, an dem die Studie durchgeführt wird. Letztes Jahr verbrachten 60 Wissenschaftler vier Wochen in dem Haus, kochten, putzten und maßen Emissionen, um festzustellen, was genau in der Luft ist, die wir in Innenräumen einatmen.

Delphine Farmer, eine Chemikerin an der Colorado State University, ist eine der Wissenschaftlerinnen, die die Studie leiteten. Sie war bestürzt darüber, wie wenig bisher über die Innenraumluft geforscht wurde.

"Mir wurde klar, dass wir aus chemischer Sicht nichts über Innenräume wissen", sagte sie. "Es war klar, dass dies ein Bereich ist, der reif für Studien ist, und dass die Innenraum-Community einfach nicht über die Ressourcen verfügt, die wir für die atmosphärische Chemie im Freien haben.

Der Chemie der Außenluft wird viel Aufmerksamkeit gewidmet... und das aus gutem Grund. Weltweit sterben jedes Jahr etwa 4,2 Millionen Menschen an den Folgen der Luftverschmutzung im Freien. Aber der Mensch verbringt nur etwa 10% seiner Zeit in Innenräumen. Was wäre, wenn dieselben Chemikalien, die draußen tödlich sind, drinnen in noch höheren Konzentrationen vorhanden wären?

Was geschah im UTest-Haus?

Während der einmonatigen Studie kamen die Wissenschaftler jeden Tag im UTest-Haus zusammen, um gemeinsam zu kochen, zu putzen und zu essen. Den Höhepunkt der Studie bildete die Zubereitung von zwei Thanksgiving-Essen.

Während die Wissenschaftler ihren täglichen Aktivitäten nachgingen, verwendeten sie hochentwickelte Geräte, um zu messen, wie ihr Verhalten die Luftqualität veränderte. Dabei stellten sie fest, dass die Instrumente, die für die Messung von Schadstoffen im Freien konzipiert waren, neu kalibriert werden mussten, um die wesentlich höheren Konzentrationen zu messen, die sich in Innenräumen bilden.

Was haben sie entdeckt?

Die Wissenschaftler waren alarmiert, wie sehr ihre Aktivitäten die Luftqualität beeinflussten. Etwas so Einfaches wie das Toasten von Brot führte zu einem enormen Anstieg des Anteils flüchtiger organischer Verbindungen (VOC). Zwar ist bereits bekannt, dass einige flüchtige organische Verbindungen wie Benzol und Toluol schädlich sind, wenn sie eingeatmet werden, aber die Wissenschaftler wissen noch immer nicht, wie sich flüchtige organische Verbindungen auf die Gesundheit auswirken.

Es war nicht nur der Toaster, der die Luftqualität beeinträchtigte. Auch beim Kochen auf dem Herd, beim Backen und sogar beim Schälen von Obst gelangen Schadstoffe in die Luft. Als die Wissenschaftler ihr Thanksgiving-Essen vorbereiteten, stellten sie etwas Alarmierendes fest: .... Feinstaub stieg in einen Bereich, der die UmweltschutzbehördeLuftqualitätsindex als "sehr ungesund" definiert.

Von allen gefährlichen Schadstoffen in der Luft sind Feinstaub, auch bekannt als PM 2,5, und ultrafeine Partikel am gefährlichsten für Ihre Gesundheit. PM2,5 bestehen aus einer Mischung aus festen und flüssigen Partikeln, die in der Luft schweben. Sie lassen sich leicht einatmen und können tief in die Atemwege eindringen.

Eine langfristige Exposition gegenüber PM2,5 kann zu dauerhaften Atemproblemen wie Asthma, chronischer Bronchitis und Herzerkrankungen führen. PM2,5-Partikel erhöhen auch die Wahrscheinlichkeit von Frühgeburten und Säuglingssterblichkeit.

Eine aktuelle Studie bezeichnete PM 2,5 als den größten umweltbedingten Risikofaktor weltweit", der für viel mehr Todesfälle verantwortlich ist als Alkoholkonsum, Bewegungsmangel oder hohe Natriumaufnahme. Eine weitere Studie zeigte, dass Luftverschmutzung in Form von PM2,5 die Lebenserwartung weltweit um mehr als ein Jahr verringert.

Wegen der Gefährlichkeit von PM2,5 wird bei Erreichen dieser Werte in der Außenluft ein Alarm ausgelöst, um die Menschen (auch diejenigen, die keine Grunderkrankung haben) vor der ernsten Gefahr von Herz- und Lungenschäden zu warnen.

In den USA sind diese Warnungen selten geworden. Nach der Verabschiedung des Clean Air Act im Jahr 1963 und der Gründung der Environmental Protection Agency im Jahr 1970 wurden strenge Vorschriften für die Außenluft erlassen, die schwere Strafen für Regelverstöße vorsehen. Doch im Gegensatz zur Außenluft ist die Luft in unseren Häusern weitgehend ungeregelt und wird von den Forschern meist ignoriert... bis jetzt.

Was sind die langfristigen Auswirkungen?

Wir stehen noch am Anfang des Verständnisses der Innenraumluft. Startseitecies war die weltweit erste groß angelegte gemeinschaftliche Untersuchung der Chemie der Innenraumluft. Die Analyse und das Verständnis der Daten aus der Studie werden Jahre dauern, und selbst wenn sie was in der Innenraumluft ist, werden sie immer noch nicht wissen wie es die menschliche Gesundheit beeinflusst. Um die medizinischen Auswirkungen zu verstehen, sind noch Jahre der Forschung und weitere Studien erforderlich. Die vorläufigen Daten von Homechem machen jedoch deutlich, dass die Innenraumluft sehr viel komplizierter und möglicherweise tödlicher ist, als wir es uns jemals vorgestellt haben.

Wie können wir uns schützen?

In unserem Haus gibt es keine Alarme, die bei gefährlichen Schadstoffkonzentrationen anschlagen, und dennoch scheint es wahrscheinlich, dass wir jeden Tag die von der EPA festgelegten Grenzwerte für die Luftqualität in Innenräumen überschreiten. Was das für unsere Gesundheit bedeutet, ist noch nicht bekannt. Doch bis weitere Untersuchungen durchgeführt werden, ist es das Beste, was wir tun können, um uns zu schützen. Glücklicherweise gibt es eine Reihe von Maßnahmen, die wir ergreifen können, um die Schadstoffbelastung in Innenräumen zu senken.

Kaufen Sie einen Elektroherd. Die beste Möglichkeit, die Schadstoffbelastung in Ihrer Küche zu verringern, ist ein Elektroherd. Wenn Sie jedoch bereits einen Gasherd haben, können Sie einige Dinge tun, um dessen Nutzung sicherer zu machen.

Vergewissern Sie sich, dass Ihr Ofen ordnungsgemäß installiert wurde. mit einer Dunstabzugshaube oder einem Ventilator, der ins Freie führt. Da Öfen die einzigen größeren Gasgeräte in Innenräumen sind, die nicht ins Freie abgeleitet werden müssen, ist es wichtig, dass Sie bei der Installation oder Einstellung Ihres Ofens genau darauf achten.

Benutzen Sie Ihren Ventilator beim Kochen. Ventilatoren können zwar laut und lästig sein, aber sie können bei der Reduzierung von Schadstoffen hilfreich sein, sofern sie ins Freie geleitet werden.

Offene Fenster. Da die wenigsten Öfen über eine ausreichende Belüftung verfügen, sollten Sie während des Kochens ein Fenster öffnen, vor allem wenn die Luft rauchig ist oder stark riecht.

Reduziere die Nutzung aggressiver Reinigungsmittel und parfümierter Produkte, das schließt auch Duftlampen oder Duftkerzen ein. Es ist zwar fast unmöglich, VOCs in Ihrem Haus zu vermeiden, aber Sie können sie reduzieren, indem Sie natürliche Reinigungsmittel verwenden und alles vermeiden, was duftet.

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